A quelques kilomètres au sud de Limoges 15 mn de Hauts de Verthamont il faut visiter les ruines du château de Chalucet (dont la construction date du XIIème et duXIIIème siècles.

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Les Hauts de Verthamont

Réservation Tel 06/63/68/13/59

les ruines du château de Chalucet se dressent encore fièrement sur un promontoire blotti au confluent de deux rivières : la Briance et la Ligoure. Situé entre Le Vigen et Pierre Buffière, on accède principalement au site via l'autoroute A20 vers le sud de Limoges puis prendre la sortie 38 près de Boisseuil et suivre le fléchage conduisant au château).

 A l'initiative du Conseil Général de la Haute Vienne, celui-ci a fait l'objet d'un important programme de consolidation des ruines depuis le milieu de la décennie 1990. Le site était devenu dangereux au fil du temps mais l'action entreprise a permis de remettre en valeur le site. Une maison d'accueil a été ouverte et des visites guidées sont désormais organisées durant la saison estivale.

Visites libres ou guidées : du 15 juin au 3ème week-end de septembre : ouvert de 10h30 à 18h30. En dehors, fermé entre 12h30-13h30 et du 9 novembre à mars. Balades contées, spectacles en été : se renseigner. La forteresse de Châlucet constitue l’un des éléments patrimoniaux majeurs du Limousin. Les vestiges sont situés au sommet et sur les pentes d’un éperon, prolongeant un plateau, qui s’avance entre deux rivières : la Briance et la Ligoure. D’une superficie de dix hectares, le lieu constitue, avec ses deux vallées encaissées et boisées, un cadre exceptionnel. Le premier château dû être fondé vers 1100. A partir du XIIIème siècle, il a été dédoublé en deux fortifications : le haut et le bas Châlucet. Le château bas est sans doute le plus ancien : il se compose d’un donjon, la tour Jeannette, d’une enceinte maçonnée et d’une agglomération, aux nombreux habitats, avec des maisons de chevaliers. Il a évolué entre le XIIème et le XVIème siècles.


Le château haut : ce second ensemble fortifié est délimité par un grand fossé, qui isole l’ensemble du site sur éperon du plateau. Il a été édifié, entre 1200 et 1270, par deux chevaliers, Bernard et Jaunhac, avec le soutien de l’évêque de Limoges. Il devait avoir une organisation assez comparable à celui du bas (maisons, ruelles, jardins et terrasses). Ce second enclos a été fortement perturbé lors de la construction d’un château neuf en son cœur à la fin du XIIIème siècle, par Géraud de Maulmont, qui a dû employer un architecte. L’important quadrilatère avait une vocation militaire évidente (courtine haute de 25 mètres, mâchicoulis, barbacane), mais était à la fois une résidence de luxe (vastes salles, nombreuses latrines, cheminées, pavements en carreaux émaillés). De fait, Châlucet s’inscrit parmi la vingtaine de ruines de châteaux-forts les plus spectaculaires en France.
A la mort de Géraud de Maulmont, en 1299, ses possessions sont partagées entre ses neveux et petits-neveux. Au décès du plus influent d’entre eux, le château échoit d’abord aux rois de France, en 1306, puis à la famille de Sully, en 1317. A partir de 1320, la forteresse passe aux mains de mercenaires, brigands et autres routiers sans scrupules. En 1594, las de voir le château servir continuellement de base à des expéditions de pillage et de terreur dans la région (depuis la guerre de cent ans), les consuls de Limoges ordonnent son démantèlement. Abandonnées et pourtant très visitées, aux portes de Limoges, les ruines ont été acquises récemment par le Conseil Général de la Haute-Vienne qui y effectue des travaux de restauration, campagnes de fouilles, études et aménagements. Visite et découverte du château de Châlucet

Aujourd'hui, on peut voir le haut château et son impressionnante façade parsemée de détails encore visibles, vestiges de sa grandeur d'antan, tels des restes d'escaliers perchés au sommet, les arches d'anciennes portes ou d'anciens passages. Dans le "bas" Châlucet, la tour Jeannette se dresse toujours encore en bon état près des ruines plus dégradées du village.

Le site du château est accessible gratuitement à la visite, c'est l'occasion d'une agréable promenade en forêt. Des visites guidées sont aussi proposées pendant la période estivale. D'autre part, une maison d'accueil est ouverte de la mi-mars à la mi-novembre pour se documenter sur le château et son histoire.


 

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